仙女座菌株第14/22页

鸟;  15。主控制

   STONE SAT在主控制室内留有空间,用胶囊观察内部空间。虽然拥挤不堪,但主要控制仍然复杂且昂贵:它花费了2,000,000美元,是Wildfire安装中成本最高的单人间。但它对整个实验室的运作至关重要。

  主控制作为胶囊科学检查的第一步。它的主要功能是检测 - 房间适合检测和分离微生物。根据生命分析协议,Wildfire计划有三个主要步骤:检测,表征和控制。首先必须找到有机体。然后它必须被研究和理解。只有这样才能找到控制方法它

  主控制器被设置为找到有机体。

   Leavitt和Stone并排坐在控制器和拨号盘的前面。 Stone操作机械手,而Leavitt操纵微观设备。当然,用胶囊进入房间是不可能直接检查的。机器人控制的显微镜,在控制室内设有观察屏,可以为他们做到这一点。

  早期的一个问题是,是否利用电视或某种直接的视觉连接。电视更便宜,更容易设置;电视图像增强器已经用于电子显微镜,X光机和其他设备。然而,野火集团最终决定电视屏幕太不精确了他们的需要;即使是双扫描相机,其传输的线数是普通电视的两倍,并且提供更好的图像分辨率,也是不够的。最后,该小组选择了一种光纤系统,其中光图像直接通过蛇形玻璃纤维束传输,然后显示在观察者身上。这给了一个清晰,清晰的图像。

  Stone定位胶囊并按下适当的对照。一个黑匣子从天花板向下移动并开始扫描胶囊表面。两名男子观看了观众的屏幕:

  “以五力开始”,斯通说。莱维特设定了控制。他们看着观察者自动围绕胶囊移动,聚焦在金属表面上。他们观看了一次完整的扫描,然后转移了高达二十倍的放大倍率。二十次扫描需要更长的时间,因为视场较小。他们仍然没有在表面上看到任何东西:没有穿孔,没有缩进,没有看起来像任何类型的小增长。

  “让我们去一百,”斯通说。 Leavitt调整了控制并坐了下来。他们开始了解他们认为漫长而乏味的搜索。可能他们什么都找不到。很快他们就会检查胶囊的内部;他们可能会找到一些东西。或者他们可能不会。在任何一种情况下,他们都会拿样品进行分析,将刮屑和拭子镀到生长培养基上。

   Leavitt从观察屏幕上瞥了一眼,看着房间。观众,悬挂在天花板上杆和线的复杂布置,在胶囊周围的慢速圈中自动移动。他回头看屏幕。

  主控制中有三个屏幕,所有屏幕都显示完全相同的视野。从理论上讲,他们可以使用三个观察者投射到三个屏幕上,并在三分之一的时间内覆盖胶囊。但是他们不想那样做 - 至少现在不行。两人都知道,随着时间的推移,他们的兴趣和注意力都会消失。无论他们多么努力,他们都无法保持警惕。但是,如果两个人看到相同的图像,那么丢失东西的可能性就会减少。

  锥形胶囊的表面积,长37英寸,底部直径为1英尺,只是超过650平方英寸。三次扫描,五次,二十次和一百次扫描,使他们稍微超过两个小时。在第三次扫描结束时,斯通表示,“我想我们也应该继续进行440扫描。”

  "“但是?”

  "我很想直接去内部扫描。如果我们什么也没找到,我们可以回到外面做440.“

  ”我同意。“

  ”好的,“ ;斯通说。 “从五开始。在内部。“

   Leavitt负责控制。这一次,它无法自动完成;观察者被编程为遵循任何规则形状的物体的轮廓,例如立方体,球体或圆锥体。但它无法在没有方向的情况下探测胶囊的内部。 Leavitt将镜头设置为五种直径,并将远程观察器切换为手动控制。然后他把它指向胶囊的勺子开口。

 石头,看着屏幕说,“更多光。”

  Leavitt做了调整。五个额外的遥控灯从天花板上下来并点击,照亮了勺子。

                           ;看着自己的画面,莱维特开始移动遥控器。他需要几分钟才能顺利完成;它很难协调,而不是像你在镜子里看时那样写作。但很快他就顺利扫描了。

  五次扫描花了二十分钟。他们除了一个小屁股外什么都没找到铅笔点的大小。在斯通的建议中,当他们开始进行二次扫描时,他们开始进行缩进。

  他们立刻看到了它:一块锯齿状物质的小黑色斑点,不大于一粒砂。似乎有一些绿色与黑色混合在一起。  两个人都没有反应,尽管Leavitt后来回忆说他“兴奋地颤抖着。我一直在想,如果是这样的话,如果它真的是新的,一些全新的生活形式......“

  然而,他说的只是”有趣的“。

&nbsp ; “我们最好以20倍的功率完成扫描,”斯通说。他正努力让自己的声音保持冷静,但很明显他也很兴奋。

   Leavitt wa他立即检查了更高功率的斑点,但他明白斯通说的是什么。他们无法下定结论 - 任何结论。他们唯一的希望是磨砺,无休止地彻底。他们必须有条不紊地进行,以确保他们在任何时候都没有忽视任何事情。

  否则,他们可以追求几个小时或几天的调查过程,但却发现它没有结束,他们已经做了一个错误,错误判断了证据,浪费了时间。

  所以Leavitt完成了二十次内部的内部扫描。当他们认为他们看到其他绿色斑块时,他停顿了一两次,并标记了坐标,以便他们可以在更高的放大倍数下找到这些区域。在Sto之前过了半个小时ne宣布他对二十次扫描感到满意。

  他们休息了咖啡因,吞下两片水。该小组早些时候同意,除非发生严重的紧急情况,否则不应使用安非他明;他们被储存在V级药房,但是出于日常目的,咖啡因是首选。

  当Leavitt点击百功率镜片时,咖啡因药片的余味在他的嘴里酸,并开始第三次扫描。和以前一样,他们从缩进开始,以及他们之前注意到的小黑色斑点。

                   然而,他们可以看到它是一块不规则的材料,无光泽,看起来像岩石。一个他们可以看到在材料的锯齿状表面上确实有明显的绿色斑点。

  “你做了什么?”斯通说。

  “如果这是胶囊碰撞的物体,”莱维特说,“它要么以极快的速度移动,要么它非常沉重。因为它不够大 - “

  "”否则将卫星撞出轨道。我同意。然而它没有做出很深的缩进。“

  " Suggesting?"

   Stone耸了耸肩。 “建议它不对轨道变化负责,或者它有一些我们还不知道的弹性特性。”

  “你怎么看待绿色?”

鸟&nb的sp;石头咧嘴笑了。 “你不会陷阱我的。我很好奇,仅此而已。“

   Leavitt轻笑并继续扫描。现在,这两个人都对他们的发现感到兴高采烈。他们检查了他们注意到绿色的其他区域,并在更高的放大倍数下确认了补丁的存在。

  但其他补丁看起来与岩石上的绿色不同。一方面,它们更大,似乎更明亮。另一方面,补丁的边界似乎非常规则,并且是圆形的。

  "“就像小滴的绿色涂料一样,溅在胶囊的内侧,”斯通说。

  “我希望那不是它。”

  “我们可以探测,”斯通说。

  “让我们等待440.”

   Stone同意了。到现在为止,他们一直在扫描胶囊近四个小时,但两个人都不觉得累。当观看屏幕模糊片刻,镜头移动时,他们密切注视着。当屏幕重新聚焦时,他们看着凹痕,黑色斑点与绿色区域。在这个放大倍数下,岩石的表面不规则性引人注目 - 它就像一个微型行星,有锯齿状的山峰和尖锐的山谷。 Leavitt发现这正是他们所看到的:一颗完整的星球,其生命形态完好无损。但是他摇了摇头,从脑子里想出了这个念头。不可能。

    Stone说,“如果那是一颗流星,那该死的很有趣 -

  "什么困扰你?"

  "“那边留下了边界。”斯通指向屏幕。 “石头的表面 - 如果它是石头 - 除了在那个左边界之外,到处都很粗糙,在那里光滑而且相当直。”

                

   Stone叹了口气。 “如果我继续看着它,”他说,“我可能会开始这么认为。让我们看看其他绿色补丁。“

   Leavitt设置坐标并聚焦观察者。屏幕上出现了一个新图像。这一次,它是一个绿色斑块的特写镜头。在高放大倍率下,可以清楚地看到边界。它们不是很光滑,而是略微缺口:它们看起来几乎像手表内部的装备。

  "“我会被诅咒,”莱维特说。

  “这不是油漆。那个缺口太规则了。“

  正如他们所看到的那样,它发生了:绿点变成紫色只有一秒钟,比眨眼间还要短。然后它再次变为绿色。

  “你看到了吗?”

  “我看到了它。你没有改变照明?“

  " No。没碰过它。“

  片刻之后,它再次发生:绿色,闪烁的紫色,绿色。

  "”Amazing。“

  ; "“这可能是 - ”

  然后,当他们看到时,该地点变成紫色并保持紫色。凹口消失了; Ť他的斑点略有扩大,填充了V形的缝隙。现在已经完整了。它再次变绿了。

  “它正在成长,”斯通说。

   ***

  他们工作得很快。电影摄像机被放下,从五个角度以每秒九十六帧的速度进行录制。另一个延时相机以半秒的间隔点击帧。 Leavitt还放下了两个远程摄像头,并将它们设置在与原始摄像头不同的角度。

  在主控制中,所有三个屏幕显示绿点的不同视图。

  "我们能获得更多权力吗?更多放大倍数?“斯通说。

  “没有。你记得我们认为440是最高的。“

 石头发誓。要获得在更高的放大倍率下,他们必须去一个单独的房间,否则使用电子显微镜。在任何一种情况下,都需要时间。

   Leavitt说,“我们应该开始文化和孤立吗?”

  “是的。也可能。“

   Leavitt将观众重新调回到二十级。他们现在可以看到有四个感兴趣的区域,三个孤立的绿色斑块,以及带有缩进的岩石。在控制台上,他按下一个标有“文化”的按钮,房间一侧的托盘4滑出,露出一堆圆形塑料盖培养皿。每道菜里面都是一层薄薄的生长培养基。

  野火项目几乎采用了所有已知的生长培养基。媒体被胶冻化合物含有细菌可以喂养和繁殖的各种营养素。除了通常的实验室备用品 - 马和羊血琼脂,巧克力琼脂,单纯,萨布拉德的培养基 - 有30种诊断介质,含有各种糖和矿物质。然后有43种专门的培养基,包括用于生长结核杆菌和异常真菌的培养基,以及由数字指定的高度实验性培养基:ME-997,ME-423,ME-A12等。 123]  托盘介质是一批无菌棉签。使用机械手,Stone单独拾取棉签并将它们接触胶囊表面,然后接触介质。 Leavitt将数据打入计算机,以便他们稍后知道每个拭子的位置。以这种方式,他们swabbed整个胶囊的外表面,然后去了内部。非常仔细地,使用高观察者放大率,Stone从绿色斑点中取出碎片并将它们转移到不同的介质中。

  最后,他用精细的镊子拾起岩石并将其完整地移动到干净的玻璃盘中。

  整个过程耗时超过两个小时。在那段时间结束时,Leavitt打破了MAXCULT计算机程序。该程序自动指示机器处理他们收集的数百个培养皿。一些将在室温和常压下储存,具有正常的地球大气。其他人会受到热和冷;高压真空;低氧和高氧;光与暗。将板分配给th各种文化盒是一项需要一天时间才能完成工作的工作。计算机可以在几秒钟内完成。

  当程序运行时,Stone将一叠培养皿放在传送带上。他们看着菜肴搬到了文化盒子里。

  除了等待二十四到四十八小时之外,没有什么可以做的了,看看发展到了什么。

    ;"同时,"斯通说,“我们可以开始分析这块岩石 - 如果它实际上是岩石的话。你是如何使用EM的?“

  " Rusty,"莱维特说。他近一年没有使用电子显微镜。

  “然后我会准备标本。我们还希望完成质谱分析。这都是计算机化的。但在我们这样做之前,我们应该去更高的权力。我们在形态学中可以得到的最高光倍率是多少?“

                        将岩石冲到形态学上。“

   Leavitt低头看着控制台并按下MOROGOLOGY。斯通的机械手把玻璃盘和岩石一起放在传送带上。

  他们看着后面的挂钟。它显示1100小时;他们已经连续工作了11个小时。

  "“到目前为止,”斯通说,“太好了。”

 莱维特咧嘴一笑,然后用手指交叉。

   16。尸检

   BURTON在AUTOPSY房间工作。他很紧张时态紧张,仍然被他对皮埃蒙特的回忆所困扰。几周后,在回顾他的工作和他对第五级的想法时,他后悔自己无法集中注意力。

  因为在他最初的一系列实验中,伯顿犯了几个错误。

  根据该协议,他被要求对死亡的动物进行尸检,但他也负责初步的载体实验。平心而论,伯顿并不是做这项工作的人;莱维特本来更适合它。但有人认为Leavitt在初步隔离和鉴定方面更有用。

  所以矢量实验落到Burton身上。

  它们相当简单明了,旨在回答这个问题该疾病是如何传播的编辑。伯顿从一系列笼子开始,排成一排。每个都有一个单独的空气供应;空气供应可以通过各种方式相互连接。

  伯顿将死去的挪威老鼠的尸体放在一个密封的笼子里,旁边还有另一个装有活鼠的笼子。他按下按钮;空气被允许从一个笼子自由地传递到另一个笼子。

  活着的老鼠翻了个身并且死了。

  有趣的,他想。机载传输。他用活鼠连接了第二个笼子,但在活鼠笼和死笼之间插入了一个Millipore过滤器。这个过滤器的穿孔直径为100埃 - 一个小病毒的大小。

  他打开了两个笼子之间的通道。老鼠还活着。

  他看了几分钟,直到他满意为止。无论传播疾病是什么,它都比病毒更大。他更换过滤器,将其替换为较大的过滤器,然后另一个更大。他继续这样做,直到老鼠死亡。

  过滤器允许药剂通过。他检查了一下:直径为2微米,大小相当于一个小细胞。他认为他刚刚学到了一些非常有价值的东西:感染因子的大小。

  这很重要,因为在一个简单的实验中他排除了蛋白质或化学物质的可能性。某种分子正在造成伤害。在皮埃蒙特,他和斯通一直担心天然气,也许是从生物组织中释放的废气sm。

  然而,显然,没有气体负责。这种疾病的传播范围是一个比分子或气体大得多的细胞。

  下一步同样简单 - 确定死亡的动物是否具有潜在的传染性。[123他带走了一只死老鼠,将空气抽出笼子里。他一直等到空气完全撤离。在压力下降时,老鼠破裂,破裂。伯顿忽略了这一点。

  当他确定所有的空气都被清除后,他用新鲜,干净的过滤空气取代了空气。然后他将笼子连接到活体动物的笼子里。

  没有发生任何事情。

  有趣的是,他想。使用遥控手术刀,他切开死亡的动画片l进一步确保胴体内的任何生物体都会释放到大气中。

  没有发生任何事情。活鼠快乐地跑到笼子里。

  结果很清楚:死亡的动物没有传染性。这就是为什么,他认为,秃鹰可以咀嚼皮埃蒙特的受害者并且不会死。尸体无法传播疾病;只有在空中携带的虫子才能这样做。

  空中的虫子是致命的。

  尸体中的虫子是无害的。

   In从某种意义上说,这是可以预测的。它与细菌和人类之间的适应和相互适应理论有关。伯顿长期以来一直对这个问题感兴趣,并在贝勒医学院做过演讲。

  大多数人在想到细菌时会想到疾病。然而事实是,只有3%的人产生人类疾病;其余的要么是无害的,要么是有益的。例如,在人体肠道中,存在多种对消化过程有帮助的细菌。男人需要他们,并依靠他们。

  事实上,男人生活在细菌的海洋中。他们到处都是 - 在他的皮肤上,在他的耳朵和嘴里,在他的肺部,在他的胃里。他所拥有的一切,他触摸的任何东西,他呼吸的每一次呼吸,都浸透了细菌。细菌无处不在。大部分时间你都没有意识到这一点。

  并且有一个原因。人与细菌都已相互习惯,形成了一种相互的免疫力。每个适应另一方。

  而这反过来又是一个很好的理由。生物学原理是进化是针对增加的生殖潜力。容易被细菌杀死的人很难适应;他没有足够长的时间来繁殖。

  杀死宿主的细菌也很难适应。因为杀死宿主的任何寄生虫都是失败的。它必须在主机死亡时死亡。成功的寄生虫是可以在不杀死宿主的情况下生活的宿主。

  并且最成功的宿主是那些能够容忍寄生虫,甚至将其变为有利的宿主,使其适合宿主。

  "“最适应的细菌”,伯顿曾经说过,“是导致轻微疾病的,或根本没有。您可以携带相同的单细胞Strep。六十或七十年来,你身上的绿色人。在那段时间里,你快乐地成长和复制; Strep也是如此。你可以携带Staph。金黄色葡萄球菌,只支付一些粉刺和青春痘的价格。您可以携带结核病数十年;你可以携带梅毒一辈子。这些最后的疾病不是轻微的疾病,但它们比以前严重得多,因为人和机体都已经适应了。“

  据了解,例如,梅毒是一种致命的疾病四一百年前,全身都会产生巨大溃烂的溃疡,经常在几周后就会死亡。但几个世纪以来,人和螺旋​​体学会了相互容忍。

  这些考虑不是那么抽象他们最初看起来像种族和学术。在野火的早期规划中,斯通观察到40%的人类疾病是由微生物引起的。伯顿反驳说,只有3%的微生物引起了疾病。显然,虽然许多人的痛苦可归因于细菌,但任何特定细菌对人类造成危险的可能性都非常小。这是因为适应过程 - 使人适应细菌 - 是复杂的。

   """伯顿说,“根本不能生活在一个男人身上足够长的时间来伤害他。条件是这样或那样的,是不利的。身体太热或太冷,太酸或太碱,氧气太多或不够。男人的身体和Antarc一样充满敌意tica对大多数细菌。“

  这意味着来自外太空的生物体适合伤害人类的机会非常渺茫。每个人都认识到这一点,但觉得必须在任何情况下建造野火。伯顿当然同意了,但他以一种奇怪的方式感觉到他的预言已经成真。

 显然,他们发现的虫子可能会杀死男人。但它并没有真正适应男人,因为它在有机体内死亡并死亡。它无法从尸体传播到尸体。它在宿主中存在一两秒钟,然后随之死亡。

                     但实际上他们仍然必须隔离它,理解它,找到治疗方法。

   ***

   Burton已经知道了什么关于传播,以及关于死亡机制的事情:凝血。问题仍然存在 - 生物是如何进入体内的?

  因为传播似乎是空气传播的,所以很可能接触到皮肤和肺部。可能是生物穿过皮肤表面挖洞。或者他们可能会被吸入。或两者兼而有之。

  如何确定它?

  他考虑在实验动物周围放置保护性套装以覆盖除嘴之外的所有动物。这是可能的,但这需要很长时间。他坐了一个小时后担心这个问题。

  然后他找到了一种更可能的方法。

  他知道这种有机体被血液凝结而死。它很可能会引起凝血进入身体。如果是皮肤,凝血就会在表面附近开始。如果肺部,它会从胸部开始向外辐射。

  这是他可以测试的东西。通过使用放射性标记的血液蛋白,然后用闪烁计扫描跟踪他的动物,他可以确定血液首先凝结在身体的哪个位置。

  他准备了一只合适的动物,选择恒河猴,因为它的解剖结构更多人类比老鼠的。他将放射性标记物质镁同位素注入猴子并校准扫描仪。在平衡之后,他将猴子绑起来并将扫描仪放在头顶上。

 现在他已准备好开始了。

  扫描仪会在一系列人体轮廓上打印出结果秒。他设置了计算机打印程序,然后将恒河猴暴露在含有致命微生物的空气中。

                        人体]

  三秒钟内全部结束。图形打印输出告诉他他需要知道的是,凝血开始于肺部,并通过身体的其他部分向外扩散。

  但是还获得了一些额外的信息。伯顿后来说,“我一直担心死亡和凝血可能不一致 - 或者至少不完全一致。对我来说似乎不可能在三秒内发生死亡,但看起来更不可能是身体的总血量 - 五夸脱-c应该在这么短的时间内凝固。我很想知道是否可能在大脑中形成一个重要的凝块,而且身体其他部位的凝结速度较慢。“

 伯顿即使在这个早期也在考虑大脑他的调查阶段。回想起来,令他感到沮丧的是,他没有按照这一系列调查来得出其合乎逻辑的结论。扫描的证据使他无法做到这一点,扫描告诉他凝血开始于肺部,并在一两秒后从颈动脉上升到大脑。

  所以Burton立即失去了兴趣。大脑。他的下一个实验使他的错误更加复杂。

   ***

  这是一个简单的测试,不是常规Wildfire协议的一部分。伯顿知道这一点在死亡时恰逢血液凝固。如果可以预防凝血,可以避免死亡吗?

  他带了几只老鼠并注射了肝素,一种抗凝药物 - 防止血凝块形成。肝素是一种广泛用于医学的速效药物;它的行动已被彻底理解。 Burton以不同的剂量静脉注射药物,从低剂量剂量到大剂量过量剂量。

然后他将大鼠暴露在含有致命有机体的空气中。

  大剂量,低剂量,在五秒钟内死亡。其他人在一分钟之内。一只大剂量的老鼠活了将近三分钟,但他最终也屈服了。

   Burton对结果感到沮丧。虽然死亡是德拉是的,没有阻止。对症治疗的方法不起作用。

  他把死老鼠放在一边,然后犯了他的关键错误。

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